Falecimento da Professora Doutora Maria Odette Santos-Ferreira

08-10-2018

O Instituto Nacional de Saúde Doutor Ricardo Jorge manifesta o seu pesar pelo falecimento da Professora Doutora Maria Odette Santos-Ferreira, ex-presidente da Comissão Nacional de Luta Contra a Sida e pioneira na investigação sobre a infeção VIH/Sida em Portugal. Odette Ferreira faleceu, dia 7 de outubro, em Lisboa, aos 93 anos.

Nascida em 1925, Odette Ferreira fez parte da equipa que identificou pela primeira vez o VIH do tipo 2 em doentes oriundos da Guiné-Bissau. No princípio dos anos 80 caracterizou os primeiros casos de infeção por VIH em doentes originários da Guiné-Bissau com um quadro clínico de imunodeficiência, tendo identificado um grupo de amostras com um comportamento anormal face ao método de diagnóstico usado e que constituiu o ponto de partida para a descoberta do VIH do tipo 2.

Prossegue as investigações durante essa década, nomeadamente no Instituto Pasteur de Paris, autoridade de renome mundial na matéria, que acabaram por conduzir à descoberta do VIH do tipo 2. A descoberta deste segundo tipo de Vírus da SIDA teve um impacto enorme na história natural, na epidemiologia e no diagnóstico da infeção VIH, tendo estes resultados sido publicados em revistas científicas de elevado prestígio internacional.

Odette Santos-Ferreira foi coordenadora da Comissão Nacional de Luta Contra a SIDA, cargo que exerceu de 1992 a 2000, por nomeação do ministro da Saúde, tendo desenvolvido inúmeros projetos com impacto significativo na prevenção da doença. O projeto da sua autoria de maior impacto nacional e internacional foi a troca de seringa nas farmácias, denominado “Diz não a uma seringa em segunda mão”, que teve como finalidade diminuir o risco de transmissão do VIH e de outras doenças transmissíveis (hepatite B e C) à população toxicodependente por via endovenosa.

Enquanto responsável pela vigilância epidemiológica da infeção por VIH e SIDA em Portugal, o Instituto Nacional de Saúde Doutor Ricardo Jorge manteve sempre uma estreita colaboração com a Comissão Nacional de Luta Contra a SIDA, colaboração esta que Odette Santos-Ferreira muito valorizava, por considerar a recolha e a análise da informação epidemiológica fundamentais para o desenho de intervenções necessárias ao combate à epidemia.

Em 2013 recebeu o Prémio Nacional de Saúde do Ministério da Saúde e em 2016 foi distinguida pelo Ministério da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior com a Medalha de Mérito pelo seu “valioso e excecional contributo para o desenvolvimento da ciência ou da cultura científica em Portugal”. Em fevereiro deste ano, Odette Ferreira foi condecorada pelo Presidente da República numa cerimónia reservada, tendo recebido a grã-cruz da Ordem da Instrução Pública.

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